Tipos de mariposas en Norteamérica

tipos de mariposas

Los diferentes tipos de mariposas se clasifican en familias y subfamilias en función de las características físicas que comparten las especies del grupo. A continuación puede leer sobre seis familias diferentes comunes en Estados Unidos.

Hesperiidae (salteadores):

Las mariposas Hesperiidae o Skippers y Dardos son de tamaño pequeño a mediano, en su mayoría de color gris modesto, marrón, naranja o negro con trazos blancos crema o amarillentos. Estas mariposas tienen ojos grandes. Otra característica muy peculiar es que cierran las alas en reposo, a diferencia de la mayoría de los otros tipos de mariposas. Las mariposas de este tipo recibieron su nombre por saltar de flor en flor. Los salteadores de alas extendidas son la excepción más general a esta regla. Hay otros nombres que se utilizan para los salteadores: flats, longtails, cloudywings, flashers, cloudywings, sootywings, skipperlings y duskywings. Las mariposas de este tipo se toman a menudo por polillas debido a sus alas cerradas y a su coloración.

Lycaenidae (alas de gasa):

Las Lycaenidae pertenecen a la superfamilia Papilionoidea (también llamada mariposa verdadera). Las mariposas de alas de gasa son mariposas relativamente pequeñas pero muy hermosas. Las subfamilias de este tipo se encuentran entre los tipos de mariposas más difíciles de identificar debido a las similitudes en el patrón de color y el tamaño. La mayoría de ellas son de color azul. Los colores típicos incluyen azules iridiscentes, naranjas y rojos brillantes. Entre las subfamilias de la familia Lycaenidae se encuentran los picos de pelo, los cobres y los elfos. Los cobrizos predominan en las regiones templadas del norte, los azules habitan sobre todo en los trópicos del Viejo Mundo y en las zonas templadas del norte, y los peinadores se encuentran sobre todo en los trópicos del Nuevo Mundo.

Nymphalidae (mariposas con patas de cepillo):

Las Nymphalidae son una familia de mariposas con unas 5.000 especies. Las Nymphalidae son conocidas por ser la mayor familia de mariposas que incluye múltiples subfamilias, géneros y especies. Las mariposas de la familia Nymphalidae también se denominan con frecuencia mariposas con patas de cepillo debido a las patas delanteras peludas de las especies adultas. Las patas se asemejan a pequeños cepillos y las mariposas Nymphalidae nunca las utilizan para caminar porque son muy cortas. Las mariposas con patas de cepillo también se conocen con los siguientes nombres: checkerspots, fritillaries, crescents, ladies, tortoiseshells y commas. El aspecto y la coloración de las Nymphalidae varían considerablemente y para determinar la subfamilia específica es necesario examinar muy de cerca el patrón de coloración de las alas. Muchas especies tienen el color naranja en sus alas. Las Nymphalidae tienen las siguientes peculiaridades que ayudan a identificarlas de otros tipos de mariposas:

  • pequeñas perillas (palos) en el extremo de las antenas
  • alas de colores brillantes
  • patrón único de venas en las alas delanteras 
  • tamaño medio o grande

Papilionidae (colas de golondrina):

La familia de mariposas «Papilionidae» reúne más de 500 especies en todo el mundo, 30 de las cuales se encuentran en Norteamérica. Estas mariposas son de gran tamaño y se reconocen fácilmente por su técnica de vuelo: tienden a planear en lugar de realizar movimientos rápidos con las alas. Las mariposas de cola de golondrina son las principales y probablemente más conocidas mariposas del tipo Papilionidae. Se distinguen por sus hermosas colas extendidas (apéndices) en la parte inferior de sus alas traseras que, de hecho, dieron el nombre a la subfamilia. Sin embargo, la mayoría de las mariposas cola de golondrina que viven en Brisbane no tienen cola. En la familia Papilionidae predominan las mariposas grandes y de colores brillantes. 

Pieridae (blancas y azules):

Las conocidas mariposas blancas y azufradas (amarillas) están muy extendidas y se identifican fácilmente por su color. Sus orugas se alimentan de plantas de la familia de la mostaza y de las crucíferas. La mariposa blanca de la col, de la familia Pieridae, es a veces un serio peligro para las coles en los jardines. Los adultos de Pieridae son de tamaño mediano a pequeño, de color amarillo, blanco o naranja, con algunas manchas negras o rojas.  Algunas tienen dibujos ultravioletas ocultos en las alas que ayudan a contactar con la pareja durante el cortejo. Los catepilares Pieridae se encuentran a menudo en las verduras de los jardines. Los ejemplares más conocidos de esta familia son los naranjitos, los marmolillos, los amarillos y los cara de perro.

Riodinidae (marcas metálicas):

Esta familia habita principalmente en el valle del Río Grande y en el suroeste. Las mariposas suelen ser de color naranja o marrón. La subfamilia más grande es la de las marcas metálicas, que consta de al menos 1250 especies. Las marcas metálicas son muy coloridas y tienen muchos dibujos. La mayoría de ellas predominan en la región neotropical, y sólo una especie es típica de California. Muchas marcas metálicas son mirmecófilas. La población de marcas metálicas del norte ha disminuido drásticamente debido a la destrucción y fragmentación del hábitat a causa del desarrollo, los incendios y otras actividades humanas (por ejemplo, la pulverización de productos químicos para el control de la polilla gitana o la negligencia que hace que las plantas huésped de las marcas metálicas sean superadas por otras plantas invasoras).

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