Tipos de investigación médica

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Hay muchos tipos diferentes de investigación médica que intervienen en la identificación y el tratamiento de las enfermedades. La investigación puede clasificarse en dos áreas principales: investigación primaria y secundaria, y muchas subcategorías dentro de estos dos epígrafes. La investigación primaria se ocupa de la parte principal de la investigación e incluye ensayos clínicos, observación y evaluación. La investigación secundaria es el estudio continuo de los medicamentos y las enfermedades, e incluye las revisiones periódicas y los efectos a largo plazo de la medicación. La investigación también se dedica a la prevención y el diagnóstico de diferentes enfermedades y al desarrollo de medicamentos y suplementos vitamínicos.

Estos son los principales tipos de investigación médica:

Observacional

Esta forma de investigación se ocupa de seguir al mismo grupo de personas durante un periodo de tiempo determinado. De este modo, los científicos pueden conocer mejor la progresión de determinadas enfermedades en los seres humanos y también qué tipo de persona tiene más probabilidades de desarrollar una enfermedad específica.

Epidemiológico

Está relacionado con los estudios de observación y consiste en seguir el patrón y la progresión de la enfermedad y su historia. Los estudios pueden realizarse en un grupo determinado de personas o incluso en diferentes países y territorios. Los estudios epidemiológicos permiten observar la distribución de la enfermedad en una población y qué factores pueden favorecer o dificultar su progresión. Puede consistir en la observación de dos grupos de personas en los que un grupo se expone a una determinada sustancia química y se registra la diferencia entre ellos y otros grupos de control. Un grupo de control es un número de personas a las que se les administran o no fármacos para poder estudiar y comparar sus efectos.

Intervención

La intervención consiste en observar el efecto de determinados cambios en el estilo de vida sobre la probabilidad de desarrollar una enfermedad o su progresión. Un ejemplo de ello sería la relación entre el tabaquismo y las enfermedades pulmonares y el cálculo del mayor riesgo de los fumadores de padecer cáncer u otras enfermedades relacionadas.

Prevención

La investigación médica preventiva busca formas de evitar las posibilidades de contraer una enfermedad y frenar su progresión. Esto puede implicar una serie de áreas diferentes, como el cambio de estilo de vida y también cómo el uso de vitaminas y minerales puede proteger contra ciertas enfermedades. La medicina preventiva es útil cuando se intenta reducir las posibilidades de que los miembros de la familia desarrollen enfermedades hereditarias.

Diagnóstico

La investigación diagnóstica es extremadamente importante, ya que el diagnóstico y el tratamiento tempranos de muchas enfermedades suponen una mayor probabilidad de supervivencia para el paciente. Esta forma de investigación busca mejores métodos de diagnóstico de la enfermedad y limitar la cantidad de procedimientos invasivos necesarios para determinar la cepa de la enfermedad. También es útil para intentar diagnosticar enfermedades en los niños mientras están en el útero y para permitir la detección de ciertas enfermedades hereditarias.

Hay muchas otras formas de investigación relacionadas con estos ejemplos principales. La investigación médica es tan variada y complicada como las enfermedades que pretende tratar, y sus métodos evolucionan constantemente. Sin el estudio de las enfermedades y la medicina no podríamos combatir la propagación de las enfermedades en la sociedad ni comprender los efectos que tienen ciertos medicamentos en nuestra salud y bienestar.

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