Tipos de frutos secos

Tipos de frutos secos

Existen prácticamente cientos de tipos diferentes de frutos secos.  Aunque técnicamente la mayoría de las variedades de frutos secos no se clasifican científicamente con ese nombre, para la mayoría de la gente los frutos secos se reconocen como un producto que se vende en las tiendas de comestibles por parte de grandes fabricantes como Planters.  Sin embargo, para ser justos, hay que decir que los verdaderos frutos secos son aquellos que son las semillas de las frutas.  Dicho esto, podemos empezar a examinar la amplia gama de «frutos secos» que más se utilizan para el consumo humano.

Cacahuetes

Posiblemente el fruto seco más querido y conocido del mundo sea el cacahuete.  También llamados cacahuetes, los cacahuetes han sido consumidos por el hombre desde hace más de 7.000 años.  Al crecer bajo tierra, estas legumbres o frijoles maduran en los cinco meses siguientes a su plantación.  Una vez maduros, los cacahuetes se sacan de su vaina y se venden tal cual o en productos como la mantequilla de cacahuete y se utilizan a menudo para hornear.

Nueces

Muy utilizadas en repostería, las nueces son otro fruto seco muy popular.  Se diferencian de los cacahuetes en que la nuez viene resguardada dentro del fruto de una cáscara cultivada en árboles de hoja caduca, estos frutos secos se presentan en una gran variedad de tipos.  Cuando los frutos o drupas del nogal maduran, se vuelven pesados y caen al suelo para su recolección.  En los pueblos rurales, muchas familias recogen las nueces caídas y las venden en los mercados agrícolas locales.

Almendras

Como los últimos descubrimientos empiezan a demostrar que las almendras son una excelente fuente de nutrición, cada vez más gente desembolsa un buen dinero para comerlas.  Estas drupas, que suelen venderse ya sin cáscara, proceden del almendro de forma parecida a como lo hace la nuez del nogal.  Las almendras son las favoritas en muchas recetas culinarias, como la almandina de judías verdes y varios productos de panadería.

Anacardos

Un fruto seco digno de un rey, el anacardo crece del fruto del árbol del anacardo en climas cálidos.  Las culturas chinas han utilizado el anacardo durante miles de años en su menú por su excelente sabor. Debido a que los anacardos se cultivan normalmente cerca del ecuador, los precios de este fruto seco son más altos que los de muchos otros.

Pistacho

Cultivados sobre todo en las regiones árabes, los pistachos son los favoritos de los consumidores chinos y estadounidenses y se sospecha que contribuyen a la salud del corazón.  Pequeños y redondos, estos frutos secos se utilizan habitualmente como ingredientes de helados y postres diversos.  También pueden comerse enteros, tal cual.

Macadamia

La nuez de macadamia, originaria de Australia pero adoptada por otras regiones de clima tropical, es conocida como el fruto seco más nutritivo que existe.  Este tipo de frutos secos no sólo son excelentes para la salud interna, sino que también tienen efectos beneficiosos para la cara cuando se extraen sus aceites y se utilizan en productos para el cuidado de la piel.

Nueces

Deliciosas en una tarta caliente al estilo sureño, las pacanas son una delicia rica y sabrosa.  Utilizadas comúnmente como guarnición o consumidas sin cáscara y enteras, este tipo de nuez crece de forma nativa en Norteamérica y ha sido un alimento básico durante más de 200 años.  La nuez es tan popular entre los tejanos que el estado optó por hacer de las pacanas su árbol estatal.

Advertencia sobre los frutos secos

Aunque son nutritivos y deliciosos, muchos tipos de frutos secos pueden ser perjudiciales para ciertas personas.  Curiosamente, estos comestibles son miembros de la familia de las plantas venenosas, como la hiedra venenosa.  Al igual que muchas personas pueden sufrir una reacción alérgica a la hiedra venenosa, también pueden hacerlo a las sustancias químicas que se encuentran en la cáscara y la carne de frutos secos como los cacahuetes.

Dado que los frutos secos son tan habituales en la cocina, muchos restaurantes y distribuidores de alimentos están obligados a informar de que los alimentos pueden estar cocinados con aceite de cacahuete o pueden haber sido enviados cerca de frutos secos.

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