Tipos de energía alternativa

Tipos de energía alternativa

Tradicionalmente hemos utilizado combustibles fósiles para satisfacer la mayor parte de nuestras necesidades energéticas.  Estos combustibles fósiles, como la gasolina y el carbón, tienen algunos inconvenientes importantes.  En primer lugar, el suministro mundial de estos recursos no renovables está disminuyendo.  En segundo lugar, los precios se siguen disparando, lo que hace que sean inasequibles para muchas personas.  En tercer lugar, los combustibles fósiles son perjudiciales para el medio ambiente.  Por estas tres razones, estamos empezando a buscar fuentes de energía alternativas.  Tenemos que estudiar detenidamente estas fuentes. 

Los combustibles fósiles no existirán para siempre, y actualmente los estamos utilizando como si tuviéramos un suministro ilimitado.  Este suministro, si seguimos como hasta ahora, desaparecerá.  Afortunadamente, existen otras opciones, y muchas de ellas no tienen los mismos problemas que los combustibles fósiles, ya que estas fuentes alternativas son respetuosas con el medio ambiente, renovables y más asequibles en algunos casos. 

Explorar las fuentes de energía alternativas tiene una serie de ventajas.  Una de las ventajas es que muchas fuentes de energía alternativas reducen los gases de efecto invernadero y los contaminantes, que no sólo nos hacen más insanos sino que contribuyen al calentamiento global.  El uso de fuentes de energía alternativas reduce la cantidad de toxinas en el aire.  También nos ayudan a preservar los recursos naturales. 

Índice

ENERGÍA EÓLICA

El viento es una fuente de energía natural.  Cuando el viento sopla, las palas de la turbina giran.  La rotación se convierte en corriente eléctrica mediante el uso de un generador eléctrico.  Estos aerogeneradores suelen construirse en parques eólicos.  Hoy en día, la corriente eléctrica se aprovecha en los grandes parques eólicos que utilizan las redes eléctricas nacionales.  También se utilizan a menor escala para suministrar electricidad a hogares o lugares más pequeños. 

El uso de la energía eólica tiene varias ventajas.  En primer lugar, no produce contaminación.  Esto significa que no hay subproductos nocivos y que nuestro medio ambiente se mantiene sano.  En segundo lugar, la energía eólica es una fuente renovable, por lo que nunca nos quedaremos sin viento.  En tercer lugar, los aerogeneradores pueden colocarse en granjas en las que se cría ganado.  Por último, los parques eólicos también pueden construirse en alta mar.  Está claro que la energía eólica tiene algunas ventajas.

Al igual que con cualquier fuente de energía, también hay algunas preocupaciones.  Una de ellas es que la energía eólica no es constante.  Algunos días hay más viento que otros.  Algunos días hay poco o ningún viento.  Para que esta fuente de energía sea más fiable, tiene que ser más constante para que se produzca electricidad todo el tiempo.  Otra preocupación es que algunas personas creen que los aerogeneradores son feos y no los quieren cerca.  Éstas son sólo algunas de las preocupaciones sobre la energía eólica.

ENERGÍA SOLAR

La energía solar se crea atrapando los rayos del sol en células solares donde la luz del sol se transforma en electricidad.  La energía solar se utiliza sobre todo para producir electricidad, sacar la sal del agua, calentar y cocinar.  Algunas personas tienen ahora paneles solares en sus casas para calentarlas.  Esto les ahorra mucho dinero a largo plazo.  Otros utilizan un tipo de energía solar muy informal, simplemente abriendo sus persianas cuando hace sol para ayudarles a calentar sus casas. 

La energía solar tiene algunas ventajas como fuente de energía alternativa.  Una de ellas es que, mientras haya sol, su energía es renovable.  En segundo lugar, al igual que la energía eólica, no contribuye a la contaminación y mantiene nuestro mundo limpio.  La energía solar es una forma de energía muy práctica para la iluminación y la calefacción.  La energía solar puede utilizarse fácilmente para calentar depósitos de agua, piscinas y spas.  Sus usos son infinitos.

Al igual que la energía eólica, la energía solar también tiene la desventaja de la inconsistencia.  Hay días en los que la luz del sol es abundante y ofrece mucha energía solar, pero también hay días en los que el sol no brilla y se recoge poca o ninguna energía solar.  Además, las centrales solares pueden ser muy caras de construir, lo que las hace poco prácticas.  Todas estas son cuestiones que hay que tener en cuenta.

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ENERGÍA GEOTÉRMICA

La energía geotérmica es la energía natural formada por la tierra.  Las rocas calientes que se encuentran bajo el suelo calientan el agua para producir vapor.  Entonces se pueden hacer agujeros en esta zona, lo que hace que el vapor salga disparado y accione las turbinas.  Las turbinas alimentan entonces generadores eléctricos.

La energía geotérmica tiene algunas ventajas.  Al igual que la energía eólica y la solar, la energía geotérmica no contamina ni provoca subproductos nocivos.  Una planta geotérmica es una fuente de energía muy autosuficiente una vez construida.  Estas plantas suelen ser bastante pequeñas y no afectan mucho a la belleza del paisaje, así que no hay quejas en este sentido como las que se producen con las turbinas eólicas.

Como es habitual, siempre hay algunos aspectos negativos.  Si la planta geotérmica no se produce correctamente, puede haber contaminantes.  Además, si la perforación no se hace correctamente, habrá minerales y gases peligrosos liberados en el aire.  Por último, las instalaciones geotérmicas pueden quedarse sin vapor en algún momento.  Se puede ver que es de vital importancia que las plantas geotérmicas se hagan correctamente para que sean efectivas, y no durarán para siempre.

ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

La energía hidroeléctrica se genera a partir de agua embalsada que acciona una turbina de agua y un generador.  La energía mareomotriz es una versión de esto.  La fuerza del agua de una marea crea una presión que hará girar una turbina o una rueda hidráulica.  Esta potencia puede entonces proporcionar energía al generador eléctrico. 

La energía hidroeléctrica tiene algunas ventajas.  En primer lugar, el agua puede ser retenida para proveer en tiempos de menos agua.  Esto es una diferencia con respecto a las otras formas de energía alternativa, ya que con la energía hidroeléctrica se tiene la capacidad de acumular el agua.  Esto significa que la energía se puede generar de forma constante.  La energía hidroeléctrica, al igual que la eólica, la solar y la geotérmica, no genera residuos ni contaminación.  Además, es renovable porque el agua puede reutilizarse.

Las desventajas de la energía hidroeléctrica son que las presas pueden ser bastante caras de construir.  También es necesario que haya suficiente suministro de agua para crear energía, y ese suministro de agua debe ser potente.

BIOCOMBUSTIBLES

Los biocombustibles son combustibles fabricados a partir de animales o plantas.  Pueden incluir el metano de los desechos animales, las virutas de madera o la madera.  En la actualidad, el etanol ha recibido mucha atención por su uso en combinación con la gasolina para el transporte.

Hay varios tipos de biocombustibles, que se utilizan principalmente para alimentar máquinas, para cocinar y para calentar los hogares.  La tecnología utilizada para crear y utilizar biocombustibles es todavía bastante nueva, pero está ganando popularidad en Europa, Asia y América.  Una de las grandes ventajas de los biocombustibles es que pueden ser renovables.  El etanol, que se fabrica a partir del maíz, puede producirse siempre que haya un suministro constante de maíz.  Los biocombustibles también son menos peligrosos para el medio ambiente.

Los biocombustibles tienen algunas desventajas.  Uno de ellos es la cantidad de recursos que se necesitan para fabricar un biocombustible.  Cuesta más y se necesitan más recursos para fabricar un galón de etanol que para fabricar un galón de gasolina.  También se necesitan combustibles fósiles para cultivar y cosechar el maíz para fabricar el biocombustible.  Otra desventaja es el coste de la conversión.  Dado que todo está preparado para funcionar con combustibles fósiles, costaría mucho dinero adaptar los coches y los hogares para que funcionen con biocombustible.  Si a eso le añadimos el coste del propio combustible, la conversión cuesta más de lo que la mayoría de la gente tiene.

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El gas natural es un combustible fósil.  Sin embargo, tiene algunas diferencias.  No produce dióxido de carbono, que es el principal gas de efecto invernadero.  Esto hace que el gas natural sea una mejor opción.  Además, todavía hay una gran cantidad de gas natural en el mundo.

El metano es el principal ingrediente del gas natural, y la mayoría de los demás elementos del núcleo se filtran a través de un extenso proceso de filtrado.  El gas natural se encuentra en zonas con otros combustibles fósiles, e incluso puede ser creado por otros organismos.  La mayor parte del gas natural del mundo se produce en América del Norte y Asia, y otros países desarrollados producen grandes cantidades.

El uso de gas natural tiene varias ventajas, como la reducción de los daños medioambientales, el coste y la facilidad de uso, ya que muchos hogares y empresas podrían convertirse fácilmente para utilizar gas natural.  Hay desventajas, como todo lo demás.  Sigue liberando gases de efecto invernadero, y el proceso para aislar el metano es bastante complejo.

HIDRÓGENO

Hasta ahora, el hidrógeno no ha resultado ser una fuente de energía muy rentable, ya que se necesita más energía para fabricarlo que la que el hidrógeno realmente produce.  Sin embargo, es un combustible muy bueno para el medio ambiente y ha resultado ser una buena fuente de energía para los vehículos.

El combustible de hidrógeno se utiliza principalmente en las baterías y, aunque todavía no es rentable, es prometedor.  Este tipo de energía alternativa se utiliza principalmente en las pilas, combinando oxígeno e hidrógeno para crear energía.  El único subproducto es el vapor de agua, en lugar del peligroso y dañino dióxido de carbono.

Si hubiera una forma más fácil de producir el hidrógeno necesario para la reacción en las pilas, el hidrógeno sería una gran fuente de energía.  Desgraciadamente, se necesita más para producir el hidrógeno de lo que vale actualmente.

Las centrales nucleares crean mucha energía, pero pueden tener subproductos y accidentes peligrosos.

ENERGÍA NUCLEAR

La energía nuclear es la energía creada a través de los átomos.  Al dividir los átomos (fisión) o fusionarlos (fusión), se crea energía a partir de la reacción.  La energía nuclear, aunque produce una gran cantidad de energía, tiene otros peligros.  La energía nuclear crea residuos nucleares peligrosos que son difíciles de tratar.  Deben almacenarse en un lugar seguro hasta que puedan ser tratados adecuadamente.

Las centrales también corren el riesgo de fundirse.  Si una etapa del proceso se destruye, puede producirse una fuga de radiación que puede hacer inhabitable la zona alrededor de la central durante años.  La radiación que se genera en muchas centrales nucleares puede ser devastadora para el medio ambiente. El incidente de Chernóbil, que es uno de los peores accidentes nucleares de la historia, provocó el reasentamiento de más de 300.000 personas y expuso a un número aún mayor de personas a la peligrosa radiación, que puede provocar un aumento de las tasas de cáncer tanto en personas como en animales.  Aunque la zona del incidente sigue en cuarentena, muchos consideran que la zona es segura para el reasentamiento.

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Una de las grandes ventajas de la energía nuclear es la cantidad de energía que puede producir una sola central, aunque el coste de construirla es bastante elevado.  Los peligrosos efectos que la energía nuclear puede tener sobre las personas o el medio ambiente han llevado a muchos de los países más desarrollados a alejarse del uso de la energía nuclear hasta que los riesgos puedan ser eliminados.

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