Tipos de arañas

tipos de arañas

Las arañas son miembros de la familia de los arácnidos y hay más de 30.000 tipos diferentes de arañas. De hecho, los científicos especulan que podría haber hasta 100.000 tipos diferentes de arañas en el mundo, pero la mayoría de ellas aún no han sido identificadas. Esto sólo sirve para ilustrar lo poco que sabemos todavía sobre nuestro mundo natural.

Mucha gente cree que las arañas son insectos, pero no lo son. Otros arácnidos son el papá piernas largas, las garrapatas, los ácaros y los escorpiones. Los arácnidos tienen ocho patas, mientras que los insectos sólo tienen seis. Los insectos también suelen tener antenas o alas, cosa que los arácnidos no tienen. Las arañas tejen seda, pero sólo algunos tipos de arañas fabrican telas. La seda se utiliza para capturar insectos, que son el alimento favorito de la mayoría de las arañas. Otras arañas son lo suficientemente grandes como para comer renacuajos, ranas pequeñas, peces y ratones.

Aunque mucha gente tiene miedo de las arañas, en realidad son muy útiles para los humanos. Por ejemplo, las arañas se comen todo tipo de mosquitos y otros insectos voladores cuyas picaduras pueden causar enfermedades. También ayudan a los agricultores comiendo muchos de los insectos que destruyen las cosechas, como las langostas y los saltamontes.

Hay tantos tipos de arañas que su hábitat es increíblemente diverso. Sólo unos pocos tipos de arañas viven dentro o en el exterior de las casas, graneros u otras estructuras. Otras viven en el exterior, en campos y praderas, humedales y pantanos, bosques, bajo las rocas y en cuevas, en el desierto y bajo el agua. La araña más pequeña es más pequeña que la cabeza de un alfiler y la más grande mide más de 25 centímetros.

Todas las arañas son venenosas y tienen colmillos, que es como matan a sus presas. Pero sólo unos pocos tipos de arañas tienen veneno perjudicial para el ser humano. Entre ellas están la viuda negra, la viuda parda, la viuda variada, la viuda de patas rojas, la reclusa parda y la araña del saco. Todas las arañas sólo pican a los seres humanos cuando son provocadas o quedan atrapadas entre la piel y otro objeto. En la mayoría de los casos, incluso entre las arañas con veneno dañino, sólo suele haber reacciones menores, la mayoría de las veces en la superficie de la piel donde se produjo la picadura.

Las únicas personas que siempre mueren por picaduras de araña aparecen en las películas. Hay que tener una mala salud física para que el veneno de las arañas cause la muerte. Cada año, por término medio, una persona en Estados Unidos y tres en Europa mueren por picaduras de araña. Sin embargo, no es raro que las picaduras de araña tarden meses en curarse. Cada persona reacciona de forma diferente a las picaduras de araña, pero algunas pueden ser dolorosas y otras pueden infectarse. Siempre es mejor acudir al médico si tiene una piel rota que sospecha que es una picadura de araña.

Una de las cosas más interesantes de las arañas es su forma de comer. No tienen dientes con los que desgarran a sus presas. La mayoría de las arañas utilizan sus colmillos para inyectar veneno al insecto que van a comer. El veneno mata instantáneamente a la presa o la paraliza. A continuación, la araña rocía jugos digestivos sobre el tejido sólido de la presa, que disuelve el tejido para que la araña pueda comerlo. Los científicos dicen que si una gran tarántula fuera a comerse un ratón, estos jugos digestivos y enzimas disolverían el tejido para que la tarántula pudiera succionar la carne. El pelo y los huesos serían la única parte que quedaría del ratón. Como un ratón es un animal grande para una araña, todo el proceso duraría alrededor de un día y medio.

Veamos algunos de los tipos de arañas más comunes:

Las tarántulas son arañas de exterior y son las de mayor tamaño. La araña de nueve pulgadas, que es la más grande del mundo, es una tarántula. Viven en climas cálidos, como los del suroeste de Estados Unidos. Se dice que en Sudamérica están las tarántulas más grandes de todas. Viven en todo tipo de hábitat, desde nidos hasta madrigueras y árboles. Si te dan miedo las arañas, las tarántulas son definitivamente uno de los tipos de arañas que debes evitar.

Otras arañas cazadoras son las arañas saltadoras, las arañas cangrejo y las arañas lobo. Las arañas saltadoras son de colores brillantes y tienen patas muy cortas. Eso no les impide saltar muy alto en el aire, hasta cuarenta veces su longitud. Les gusta sorprender a sus presas acercándose sigilosamente y abalanzándose sobre ellas.

Las arañas cangrejo, como habrás adivinado, se parecen a cangrejos diminutos. Tienen la capacidad de moverse hacia delante y hacia atrás. La araña cangrejo vive en el exterior y puede encontrarse en las flores. Están al acecho para atacar a las mariposas y abejas que vienen a alimentarse de las flores. Los científicos dicen que las arañas cangrejo son uno de los tipos de arañas con capacidad para disfrazarse. Pueden elegir flores del mismo color que ellas para permanecer ocultas y utilizar el elemento sorpresa sobre su presa.

Las arañas lobo pueden vivir prácticamente en cualquier lugar, incluso en madrigueras o cerca del agua. Son negras, peludas y pueden correr muy rápido. A veces se las confunde con las arañas pescadoras, que también salen cerca del agua y a veces dentro de ella. Las arañas pescadoras pueden sumergirse en el agua persiguiendo insectos, pero el hecho más interesante de este tipo de arañas es que pueden caminar literalmente sobre el agua.

Mientras que las arañas pescadoras pueden sumergirse bajo el agua durante un tiempo limitado, las arañas de agua pueden pasar la mayor parte de su vida viviendo bajo el agua. También pueden hacer su propia casita, que parece una campana. Pueden expulsar toda el agua de su telaraña submarina y vivir en ella respirando burbujas de aire durante meses. Las arañas de agua no se encuentran en Estados Unidos, sólo en Europa y Asia.

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